Korkownica ręczna wykonana jest z wytrzymałego tworzywa sztucznego. W ich skład wchodzi zwężająca się stożkowo tuleja z tłokiem.

Proces korkowania polega na ściśnięciu korka w trakcie przetłaczania go przez tulejkę w efekcie, czego na wyjściu z korkownicy osiąga on średnicę mniejszą od średnicy butelki. Tłok w tego rodzaju korkownicach popychany jest ręcznie lub przy użyciu młotka gumowego (stąd tą grupę korkownic często nazywa się „młotkowymi”).